勝手に僻地散歩



アッサム州カジランガ国立公園にいってみた

f0008679_3192362.jpg


f0008679_3211075.jpg


インド北東部アッサム州中央部。一角サイの最後の楽園カジランガ国立公園(Kaziranga National Park)にいってみた。ブラマプトラ川流域に430平方キロメートルにわたって広がるこの堆積平野には、世界に2,500頭しかいない一角サイのうち、1,500頭が生息している。

f0008679_323038.jpg


f0008679_3235292.jpg



カジランガに生息する野生動物をめぐる環境は厳しい。例年モンスーン期には、ブラマプトラ川は氾濫し、カジランガ国立公園の4分の3が冠水する。かつて、カジランガに生息する一角サイや鹿、イノシシ、ゾウ、ガウル(インドの野牛)、ベンガルトラなどは南のミキル丘陵周辺に逃げ、難を逃れてきたが、現在は農村となり、野生動物が近づけず、多くが溺死している。さらには、英国植民地時代に入ってからは、紅茶の栽培地拡大や当時発見された石油の精製が始まった。精製所の排出物による環境汚染により、一角サイはじめとする野生動物の生息地は大いに減少した。


f0008679_3253846.jpg


f0008679_3254826.jpg


これが一角サイ。興奮のあまり、ピントがぼけ、盗撮したような仕上がりになってしまった。

さて、サイの角は、アラブの短剣の柄の材料として、また漢方薬として乱獲され、1904年の調査の際には、その生息数は200頭にまで減少した。その後の保護活動が奉公し、ネパールのロイヤル・チトワン国立公園と合わせると2, 500頭にまで生息数が回復しているが、今でもサイの角は1キロあたり90万円の値段がつく高級品であり、密猟が頻発している。

ところでサイの角には、古くから解熱作用があると信じられており、今でも正倉院に薬として残っている。正倉院に納められている薬は、他の宝物とともにシルクロードを通じて、奈良の都に入ってきた。光明皇后が、聖武天皇の遺品を東大寺の御仏に捧げるために建立した正倉院には9,000点もの宝物が所蔵されているが、そのうち40点が、麝香(じゃこう、ジャコウウジカの牡の分泌物)、五色龍歯(ごしきのりゅうし、ナウマン象の化石)など石、動物、植物などを素材とする薬であり、一部は今でも効能があるとの調査の結果も出ている。もちろんサイの角には解熱作用がないことも分かっている。

f0008679_3281351.jpg


f0008679_328309.jpg



公園は保護地区となっており、観光客は車か、ゾウに乗って見学する。車は一度に10台まで、ゾウによるツアーは一日48名までと人数を制限し、自然へのインパクトをコントロールしている。また公園は冠水する雨季(10月から4月)には閉鎖される。


f0008679_3291859.jpg


f0008679_3293728.jpg



公園の半分は2メートルほどの背丈の高い野草が生い茂っている。いわゆる高茎草原である。1985年には「比類なき生物多様性の価値」が認められ、世界自然遺産に登録されている。

さて、その登録理由を整理すると

1)世界で最も多くの一角サイ(1,550頭以上;世界の60%)が生息する。
2)世界で最も多くの野生水牛(1,650頭以上;世界の65%)が生息する。
3)世界で最も多くの野生のアジアゾウ(1,000頭)が生息する。
4)世界のインドヌマシカの3分の1(500頭)が生息する。
5)トラの分布密度が世界一(100平方キロメートル当たり約17頭)
6)絶滅の危機に瀕するベンガルショウノガン、ハイイロペリカン、ヌマシャコ、セイタカコウ、インドオオハゲコウなど23種を含む、 490種の鳥類が確認されている。


f0008679_3312969.jpg


f0008679_331553.jpg


それにしてもガイドは目が大変よく、地平線のかなたに動く動物や鳥を判別し、教えてくれた。教えてくれた方向を凝視しても、しばらくは何がいるのかが分からず、特に鳥類については、名前を言われても覚えられず、それがどの程度希少なのかも分からない始末。とりあえず全て絶滅寸前だと見なし、鑑賞することにした。訪れる観光客は年間6万人。ほとんどがインドの国内旅行者であるとのことであるが、外国からは英国の観光客が多いそうだ。
[PR]
by iyasaca | 2006-07-06 00:12 | インド
<< メガラヤ州シロンにいってみた アッサム州ハジョにいってみた >>


知ることで景色が変わる。誰にも頼まれてないですが、あちこちにいってきます。
S M T W T F S
1
2 3 4 5 6 7 8
9 10 11 12 13 14 15
16 17 18 19 20 21 22
23 24 25 26 27 28 29
30
検索
以前の記事
カテゴリ
タグ
ブログパーツ
その他のジャンル
記事ランキング
ブログジャンル